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2 juillet 2017 7 02 /07 /juillet /2017 16:56
Affiche du film « Barbara » de Mathieu Amalric. (Merci à mon ami Didier B.).

Affiche du film « Barbara » de Mathieu Amalric. (Merci à mon ami Didier B.).

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Avec Barbara, sa septième réalisation présentée en ouverture de la sélection cannoise  « Un certain regard » lors du dernier Festival de Cannes, Mathieu Amalric tord les ressorts traditionnels du biopic pour mieux saisir, par allusions et révélations fugitives, la personnalité si singulière de la chanteuse. Un jeu de miroirs envoûtant où Jeanne Balibar captive.

 

Frisson vocal, accroché à la boutonnière du générique. On entend Barbara sans la voir. Elle parle, confusément, comme une écrivaine, c’est déjà une musique. Une chanson connue des  barbarophiles, Chanson pour une absente : « … c’est Paris, c’est un matin de novembre, qui n’est pas encore froid… » On mord à l’appât, on aime ça, on ne décrochera pas. Une actrice surgit ensuite (Jeanne Balibar), une superstar avec une garde rapprochée, qui nous revient des États-Unis ou d’ailleurs.

Elle s’appelle Brigitte, elle doit jouer la longue dame brune sous la direction d’un cinéaste roux (Mathieu Amalric lui-même), veste en tweed, un brin timide, transi d’admiration. Pour la comédienne ou pour Barbara ? Les deux sans doute. Ces deux louves magnifiques ne vont pas cesser de dialoguer à distance, de jouer ensemble, de se confondre, de se dissocier, de permuter (vient un moment où l’on se dit que c’est Jeanne Balibar vue par Barbara !).

Autant prévenir tout de go : Barbara, septième film de Mathieu Amalric, est tout sauf un biopic traditionnel. Point de récit en bonne et due forme sur les épisodes clefs de l’existence de la chanteuse – ce serait faire injure à la création, à l’imaginaire. Ce n’est pas la biographie qui intéresse l’auteur de Tournée (2009), mais l’esprit de la chanteuse, ses vertiges, ses sensations, ses émotions, qui déteignent si bien sur nous.

Deux documents précieux lui servent de fil conducteur. L’un est le bouquin culte de Jacques Tournier (romancier et traducteur décisif de Gatsby le Magnifique notamment), publié en 1968, Barbara ou les parenthèses (Seghers). L’autre est le documentaire de Gérard Vergez, réalisé durant la tournée de 1972, où l’on voit Barbara en voiture, côté passager, en train de tricoter, de divaguer ou de roucouler. Amalric refait jouer ces séquences par Jeanne Balibar. C’est si bien fait qu’on ne sait plus très bien laquelle est vraie, laquelle est fausse. On s’y perd, on s’y noie. C’est le but. Car Barbara est comme un parfum capiteux, une obsession. Tout ou rien – impossible de l’aimer tièdement. Même si elle est folle ou sorcière – ce qui transparaît aussi.

Jeanne Balibar et Mathieu Amalric (Photo : Roger Arpajou / 2017 Waiting For Cinéma).

Jeanne Balibar et Mathieu Amalric (Photo : Roger Arpajou / 2017 Waiting For Cinéma).

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Évocation. Hantise. Exercice de variation, de fragmentation. Poème kaléidoscopique. Voilà ce qu’est Barbara. Une envolée, un film en vers libres. Comme du free jazz, du punk pourquoi pas (nous revient soudain en tête la version par Warum Joe  de L’Aigle noir). Amalric, avec la complicité de celle qui fut sa compagne, s’amuse à composer, à improviser autour des gestes, des rites, des accessoires (lunettes noires, piano, boa, etc.). Il montre comment a pu naître telle chanson (Je ne sais pas), comment la chanteuse de Nantes se préparait, répétait, habitait la scène bien avant ses concerts, comment elle envoûtait tous ceux qui l’entouraient.

Son enfance de petite fille juive, la guerre, le père incestueux, la mère envahissante, c’est énoncé, mais en sourdine. Le formuler ainsi, c’est déjà trop en dire. Barbara n’aurait pas aimé, non qu’elle étouffât tout ça. Mais cela n’appartenait qu’à elle. Aussi Amalric procède-t-il par allusion ou révélation fugitive. Il dit énormément de choses mais en allant vite, en glissant, en surfant. Pour ne pas rompre le charme.

La Barbara fantasque, accro aux médocs, croqueuse d’hommes (exclusivement, non de femmes, comme l’alimente une légende tenace), capricieuse, tendre, autoritaire, drôle, dyslexique, affectionnant le cirque, les gens du voyage… Tout cela est bien là. Orné, fantasmé, comme dans un rêve éveillé. Emblème : cette séquence splendide, de nuit, où Barbara, qui n’a pas le permis, tient le volant du jeune chauffeur (son amant musicien) qui s’est endormi, et roule ainsi un bon moment.

Le risque, bien sûr, est évident : n’est-ce pas un film pour happy few ? On utilise ce terme – popularisé par Stendhal – à dessein (Amalric est dingue du Rouge et le Noir). Ceux qui ne connaissent rien de Barbara pourront-ils l’apprécier ? On prend le pari que oui, pourvu qu’ils aiment simplement le mystère de la musique. C’est-à-dire les soupirs, les échos, le murmure, le silence, tout ce dont le chant de Barbara est aussi constitué.

 

(Article de Jacques Morice,

publié sur Télérama.fr, le 18 mai 2017)

 

(Merci à mes amis Laurent P. et Didier B. pour ces informations.)

 

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J'avais déjà présenté la bande-annonce de ce film sur mon Blog.

Je vous invite à la (re)découvrir avec le lien ci-dessous :

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Publié par François Bagnaud - dans BARBARA Mes COUPS de COEUR
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