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20 février 2015 5 20 /02 /février /2015 22:53
Photos de stars (dont Brigitte Bardot) par Marcel Thomas

Une belle exposition des photos de Marcel Thomas

est organisée à Paris.


400 portraits inédits de stars

 

Centre Culturel du CROUS de Paris

12, rue de l’Abbaye -  75006 Paris

 

du 23 février au 23 mai 2015 

du lundi au vendredi de 13 h à 17 h. Le samedi de 10 h à 18 h.

Exposition gratuite pour les étudiants. Public : 1 Euro.

 

Sont révélés, pour la première fois, 400 clichés de Marcel Thomas dont certains furent spécialement développés pour l’occasion. Tirées en noir et blanc, les photographies ont pour point commun de mettre en lumière des stars françaises et américaines juste avant l’émergence de leur carrière. Pris sur le vif, ces trésors totalement inconnus témoignent d’un véritable travail d’artiste où, derrière la spontanéité de l’instant se cache une élégance incontestable.

De Françoise Hardy à Elvis Presley, en passant par John Travolta ou Patrick Bruel, cette exposition offrira à ses visiteurs des photos inédites, drôles, insolites et même émouvantes.

 

Mylène Demongeot (qui a été plusieurs fois photographiée par Marcel Thomas) a accepté d’être la marraine de cet événement. 

Marcel Thomas (© Gérard Gagnepain, 1996).

Marcel Thomas (© Gérard Gagnepain, 1996).

* * * * * * * *

 

Marcel Thomas (1909 – 2000) est un photographe français.

Il a commencé sa vie professionnelle comme ouvrier, puis après la Seconde Guerre mondiale, il s’installe à Paris où il travaille dans la confection. Par passion, il photographiera des centaines de stars françaises et internationales (en leur demandant toujours leur accord avant de prendre la photo).

Il ne vendra jamais ses photos, il restera un amateur et un collectionneur.

 

J’ai eu l’occasion de rencontrer ce sympathique monsieur lorsque je m’occupais de la Fête annuelle de l’UCTM au Théâtre de Paris où nous invitions de nombreuses vedettes qu’il venait photographier.

 

À son décès, il  a légué son stock (plus de 30 000 clichés) à un auteur, Gérard Gagnepain, qui depuis fait connaître l’œuvre de Marcel Thomas en organisant des expositions et en publiant des ouvrages (comme celui ci-dessous).

 

Livre publié en mai 2002 aux éditions du Chêne avec une photo de Brigitte Bardot et Gérard Philipe sur la couverture (Palais de Chaillot à Paris, le 18 mai 1955).

Livre publié en mai 2002 aux éditions du Chêne avec une photo de Brigitte Bardot et Gérard Philipe sur la couverture (Palais de Chaillot à Paris, le 18 mai 1955).

* * * * * * * *

 

Je ne sais pas si Brigitte Bardot figure dans cette exposition, mais Marcel Thomas l’a photographiée plusieurs fois…

Voici les quelques clichés que je connais (en plus de celle ci-dessus sur le livre)…

Le 18 mai 1955, encore jeune starlette, Brigitte Bardot est invitée à la Kermesse des Étoiles, au Palais de Chaillot. C’est ce même jour qu’elle sera photographiée avec Gérard Philipe.

Le 18 mai 1955, encore jeune starlette, Brigitte Bardot est invitée à la Kermesse des Étoiles, au Palais de Chaillot. C’est ce même jour qu’elle sera photographiée avec Gérard Philipe.

En compagnie de Dalida, le 25 septembre 1959, à Paris. Brigitte est alors enceinte de son fils Nicolas.

En compagnie de Dalida, le 25 septembre 1959, à Paris. Brigitte est alors enceinte de son fils Nicolas.

Une autre photo de Brigitte Bardot par Marcel Thomas (je ne sais pas la date et le lieu).

Une autre photo de Brigitte Bardot par Marcel Thomas (je ne sais pas la date et le lieu).

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Afin de mieux connaître Marcel Thomas, je vous propose quelques extraits d’une longue interview de Gérard Gagnepain, légataire universel du photographe et propriétaire de ses photos.

 

 

J’ai découvert, en 1994, son petit deux-pièces près de la place Saint-Michel. C’était un appartement très modeste dans lequel il avait emménagé une collection monumentale de photographies de stars. Les négatifs et les clichés parsemaient son modeste local. Il y en avait partout. Je n’avais jamais vu ça. Je suis resté des heures à l’écouter et à regarder ces photographies jusqu’à en devenir complètement fasciné.

(…)

Marcel Thomas était quelqu’un de très simple. Il vivait très modestement. Jamais il ne se vantait.

(…)

Il se présentait aux vedettes avec un sourire et demandait l’autorisation de les photographier.

Il avait une grande amie, la journaliste France Roche, qui l’aidait beaucoup. Elle lui donnait très souvent des indications sur les endroits où il pourrait photographier des stars. Il s’est mis à les attendre surtout à la sortie des grands hôtels et était devenu ami avec tous les portiers et les voituriers. Peu à peu, il s’est constitué un réseau et il avait ses entrées partout. Il sortait tous les soirs. Il allait au théâtre, connaissant tous les directeurs de théâtre dont Bruno Coquatrix, directeur de l’Olympia, et Elvire Popesco, directrice du Théâtre Marigny et du Théâtre de Paris… Il lui était facile d’accéder aux loges des artistes. Il est aussi devenu ami avec tous ceux qu’il photographiait comme Fernand Raynaud ou Georges Brassens.

(…)

Toutes ses photographies ont été prises à Paris. Devant les hôtels, dans les théâtres, les grands restaurants parisiens, comme le Fouquet’s où il a d’ailleurs photographié Elvis Presley, ou sur des lieux touristiques comme le Sacré Coeur et la Place du Tertre.

(…)

Avec John Wayne, il a eu une panne d’appareil photographique et l’acteur a très gentiment attendu que Marcel Thomas le répare afin qu’il puisse réaliser sa photo. Denise Grey a été prise d’un fou rire lorsqu'il s’est mis à sortir un mètre de sa poche pour mesurer la distance idéale entre le nez de la comédienne et l’appareil photographique. Il voulait faire une photo de qualité ! Simone Signoret (avec qui il était devenu très ami) a été l’une des premières à être photographiée par Marcel Thomas. Il l’avait rencontrée, avec Serge Reggiani, lors du tournage de Casque d’Or.

(…)

Marcel Thomas était un amateur. Il photographiait d’une manière très artisanale et ne s’est jamais rendu compte de l’ampleur de sa collection. Il photographiait par passion et n’a jamais été intéressé par un quelconque retour financier. Il faisait tirer ses photographies à la Fnac. L’idée d’en faire commerce ne lui est jamais venue à l’esprit. Il était le concurrent de personne et les photographes professionnels le laissaient prendre ses photos tranquillement, toujours placé au premier rang.

(…)

À 87 ans, Marcel Thomas a pris la décision de me donner « son oeuvre » de son vivant. J’ai entrepris les démarches nécessaires afin que cela soit réalisé par un acte authentique chez un notaire. J’ai été très ému d’apprendre à sa mort qu’il avait fait un testament en ma faveur qui me reconnaissait les droits d’auteur sur ses photos. Cette initiative m’a extrêmement touché.

(…)

 Maintenant qu’il n’est plus là, il est de mon devoir de le faire connaître. Il le mérite grandement.

 

* * * * * * * * 

Catalogue de l’exposition (recto - verso). Format : 22 x 22 cm – 56 pages. Vendu 18 Euros.
Catalogue de l’exposition (recto - verso). Format : 22 x 22 cm – 56 pages. Vendu 18 Euros.

Catalogue de l’exposition (recto - verso). Format : 22 x 22 cm – 56 pages. Vendu 18 Euros.

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